元宵節的起源和傳説
農曆正月十五日是元宵節,緊隨春節之後。古時候,人們提前二十天為“春節”做準備,然而,元宵節為春節畫上了句號,元宵之後,一切歸於平常。

“元”是第一的意思,“霄”指夜晚。元宵就是新年首個夜晚,元宵節是家庭團聚的傳統佳節,最隆重的活動就是展掛各種各樣美麗的燈籠,故此,元宵節又叫“燈節”。




關於元宵節的起源之說多種多樣,但是最確切的一種說它跟宗教信仰有關。

有這樣一個傳說,元宵節是拜“太乙”神的日子,太乙是古代的天神。古人認為天神掌管著人類世界的命運,太乙手下有九條龍聽他使喚,他決定人間什麼時候遭遇飢荒瘟疫之禍,什麼時候受旱災水澇之苦。從統一中國的第一個皇帝秦始皇開始,每年都舉行盛大的儀式,皇帝祈求“太乙”神賜予他和臣民們風調雨順、健康長壽。漢武帝對元宵燈會特別重視,元封七年(公元前104年),他把元宵欽定為最重要的佳慶之一,慶祝儀式通宵進行。

另一個傳說認為“燈節”與道教有關。 “天官”是道教的神,專管人間祥運,他出生於農曆正月十五。相傳“天官”喜樂,所以他的信徒們就準備了各種各樣的活動,祈求好運。



還有一種傳說認為元宵節與佛教有關。東漢明帝時期,佛教進入中國,這也是佛教首次傳入中國,然而,佛教並沒有對中國人產生多大影響。一日,明帝做了個夢,夢見皇宮裡有個金人,正當他準備問清這個神秘人物的身世時,金人突然升入天空,消失在西面。次日,明帝委派一位學士去印度開始了他的取經之旅,經過幾千里的長途跋涉,學士終於帶回了經卷。漢明帝下令建造一所寺廟供佛雕安身、收藏經書。佛徒們相信佛能驅走黑暗,所以漢明帝宣昭他的臣民們張燈結彩,這樣就形成了“燈節”。

張燈的習俗得以延續傳承,然而,燈盞由簡樸到華貴,樣式繁多,慶賀的規模也愈來愈大。

新聞來源:http://language.chinadaily.com.cn
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